¿Las placas solares se pueden reciclar?

¿Qué pasa con las placas solares una vez se ha acabado su vida útil?

Como se ha comentado en anteriores publicaciones, la vida útil de las placas solares se puede llegar a alargar hasta alrededor de los 40 años. De hecho, cada vez hay más personas que deciden pasarse al autoconsumo y, así, ser más respetuosas con el medio ambiente. ¿Pero qué pasa con los paneles una vez estos dejan de funcionar y se tienen que sustituir?

El reciclaje de los paneles solares fotovoltaicos es obligatorio. Así lo determina la Directiva 2012/19/UE del Parlamento Europeo y del Consejo de 4 de julio de 2012 sobre residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, y el Real decreto 110/2015 lo hace a nivel español. Por lo tanto, en esta línea para asegurar la sostenibilidad de la energía solar fotovoltaica, las placas se reciclan (se hace con aproximadamente el 90% de sus materiales). Si bien el proceso de reciclaje no consiste en la reutilización de todos los elementos, sí que se aprovechan los materiales de los módulos.

Como las placas están hechas principalmente de vidrio y aluminio, son fácilmente reciclables. Con todo, se tienen que llevar a un punto de recogida especializado (llamados ‘puntos limpios’) para que se puedan procesar. En la modalidad de autoconsumo fotovoltaico, pero, si el usuario substituye sus antiguos módulos por unos nuevos, la empresa instaladora estará obligada a recoger los módulos usados (si así lo pide el autoconsumidor) y a llevarlos a un punto de recogida especializado.

 

Dos opciones de reciclaje

A la hora de reciclar placas solares se suelen utilizar principalmente dos tipos de procesos. En primer lugar, se puede optar por un proceso térmico, el cual consiste en la quema de los plásticos o siliconas que unen las células fotovoltaicas a la base metálica o de vidrio. Después se procederá a separar el resto de los materiales. En segundo lugar, hay el proceso mecánico de reciclaje. En esta ocasión se tritura la placa que soporta las células fotovoltaicas, una vez se ha desmontado el vidrio superior y la caja de protección. Después, se trata todo químicamente en diferentes pasos para poder extraer los materiales. 

Los materiales que se extraigan de los paneles solares y que sean reciclados podrán pasar a formar parte de nuevos productos que podrían llegar a ser, incluso, otras placas solares. El vidrio, por ejemplo, se puede reciclar tantas veces como se quiera, igual que ocurre con el aluminio. El silicio también se puede reutilizar diversas veces, aunque la posibilidad de reciclarlo es limitada, a diferencia de los dos materiales anteriores.

 

Más pasos hacia el respeto al medio ambiente

Como se ha visto, la legislación obliga a las empresas instaladoras de placas solares fotovoltaicas a recogerlas cuando el autoconsumidor así lo desea. Además, para valorar el nivel de respeto hacia el medio ambiente que implican las instalaciones solares fotovoltaicas, podemos atender a su tiempo de retorno energético (lo que en inglés sería el payback energético). Esta variable nos indica el tiempo necesario para recuperar la energía invertida en la fabricación de un aprovechamiento energético renovable. Actualmente, se calcula que los paneles fotovoltaicos recuperan la energía necesaria para su fabricación en un periodo aproximado de entre medio año y un año y medio.

Sea como sea, desde SolarProfit estamos preparados para resolver cualquier duda que te surja sobre el reciclaje de tu futura instalación. Entre todos, ¡caminemos hacia un futuro más verde y sostenible!

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